Le PDG de Binance US démissionne au milieu de la bataille pour l’indépendance de Changpeng Zhao : Rapports

Le PDG de Binance US démissionne au milieu de la bataille pour l'indépendance de Changpeng Zhao : Rapports



En bref

Le PDG de Binance US, Brian Brooks, a démissionné au début du mois. De nouveaux rapports indiquent que son départ était lié au refus de Binance de renoncer au contrôle de l’opération américaine.

Brian Brooks est l’une des figures les plus éminentes de la cryptographie, donc son départ brutal au début du mois en tant que chef des opérations américaines de Binance – un poste qu’il a occupé pendant seulement trois mois – a déclenché une vague de spéculations sur ce qui s’est passé.

Maintenant, l’image devient plus claire alors que les enquêtes publiées jeudi à New York et le New York Times suggèrent qu’il a été évincé par le fondateur de Binance Changpeng Zhao (qui passe par CZ) au milieu d’un conflit sur la façon de gérer les controverses réglementaires et les liens de la filiale américaine avec le maison mère.

Brooks s’est fait connaître en tant que meilleur avocat de Coinbase et pour ses politiques favorables à la cryptographie tout en dirigeant le Bureau du contrôleur de la monnaie, un bureau indépendant au sein du département du Trésor qui supervise la réglementation bancaire. Il a rejoint Binance début mai dans l’espoir que son expérience à Washington, DC, contribuerait à conférer une légitimité aux opérations américaines de l’entreprise alors qu’elle cherchait à étendre sa présence dans le pays.

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Selon les rapports, Brooks a cherché à mettre en œuvre une stratégie à plusieurs volets qui consistait à mettre la distance entre Binance et Binance US, en partie en nommant des membres indépendants du conseil d’administration de Binance US et en levant 100 millions de dollars de capital pour aider l’unité américaine à fonctionner sur son propre. Un élément clé du plan aurait également impliqué le transfert de la technologie Binance vers des serveurs basés aux États-Unis, mais cela a été annulé en août :

« Le transfert était la dernière pièce du puzzle qui, selon Brooks, mettrait les problèmes de réglementation de Binance dans le passé. Mais au début du mois d’août, alors que Brooks finalisait les plans du transfert, CZ a soudainement débranché… Sa stratégie rejeté, Brooks ne voyait aucune voie à suivre pour résoudre les problèmes réglementaires de l’entreprise et, par conséquent, ne pouvait plus y travailler. Il a donc annoncé sa démission le 6 août », rapporte New York d’après une source anonyme.

Le New York Times a une version légèrement différente des événements, affirmant que Brooks et un autre ancien régulateur embauché par Binance ont démissionné après que GreatPoint Ventures – qui devait être la clé de voûte du plan de collecte de fonds proposé – soit devenu nerveux face aux problèmes réglementaires de Binance et se soit retiré.

Le Times ajoute que la réticence de GreatPoint est due en partie au fait que CZ posséderait 90 % de Binance US. CZ a déclaré à New York que c’était « le mauvais récit » mais n’a pas expliqué pourquoi. Brooks n’a pas immédiatement répondu à une demande de commentaire de Decrypt sur l’exactitude des rapports, tandis qu’un porte-parole de Binance US a refusé de commenter.

Les rapports soulignent les doutes persistants quant à savoir si Binance US est en fait une entreprise indépendante – comme elle l’a longtemps professé – ou si Zhao a tiré les ficelles depuis le début.

La controverse sur le départ de Brooks intervient alors que Binance serait confrontée à une vague d’enquêtes de la part des régulateurs américains, notamment du ministère de la Justice, de l’IRS et de la Commodity Futures Trading Commission. Pendant ce temps, les législateurs américains surveillent en permanence les activités d’entreprises telles que TikTok qui ont des liens avec la Chine, ce qui signifie qu’il y a fort à parier que la pression sur Binance, qui est la plus grande entreprise de cryptographie au monde, ne va pas faiblir.

L’épisode soulève également des questions sur l’avenir de Brooks dans l’industrie de la cryptographie. Sa démission de Binance US peut lui être utile si d’autres y voient un acte d’intégrité et un refus de contourner la loi, d’autant plus que la conformité est devenue un mot d’ordre pour les sociétés de cryptographie américaines. Mais son mandat bref et tumultueux chez Binance US pourrait également renforcer les perspectives de Brooks en tant que figure de division encline à créer des factions.

Brooks a pris le poste le plus élevé chez Binance US en mai a entraîné l’éviction brutale de son ancien PDG, une jeune femme cadre populaire nommée Catherine Coley. Ni Binance ni Brooks n’ont offert de reconnaissance publique du mandat de Coley au moment où ils l’ont forcée à partir.



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